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(Ivanhoe Newswire) - 芝加哥大学医学中心的一项新研究让人们对可卡因和尼古丁如此令人上瘾的原因有了新的认识

根据该研究,尼古丁对与成瘾相关的大脑区域的影响与可卡因相似“”通过影响第一次接触的类似记忆机制,在人的大脑中产生持久的变化

科学家已经确定,学习和记忆通过“突触可塑性”相互联系,“长期加强和减弱神经元之间的联系

两个神经元一起被激活的次数越多,它们之间的结合就越强

这导致一个神经元激发另一个神经元的能力增强

芝加哥大学医学中心的Daniel McGehee博士之前的研究也表明,尼古丁可以促进大脑区域的可塑性,称为腹侧被盖区或VTA

源自VTA的神经元释放多巴胺,一种在奖励中发挥作用的神经递质,例如食物和性,以及成瘾

在一系列新的实验中,芝加哥大学医学中心的Danyan Mao博士监测了成年大鼠脑片中VTA多巴胺神经元的电活动

将每片切片浸泡15分钟,浓度为尼古丁,相当于吸一支香烟后到达大脑的量

在3至5小时后,进行实验以检测突触可塑性的存在并找出哪些神经递质受体参与突触可塑性的发展

作为实验的结果,毛发现了VTA中突触可塑性所需的两种受体:位于多巴胺神经元上的乙酰胆碱受体,以及之前与可卡因消耗相关的D5多巴胺受体

如果这些受体中的任何一种在尼古丁暴露期间被阻断,则消除了药物引起兴奋性持久变化的能力

该实验的结果表明,为什么可卡因和尼古丁都是如此高度成瘾的物质

医学中心麻醉与重症监护系神经科学家兼副教授Daniel McGehee博士被引述说:“我们毫无疑问地知道这些药物对人们的影响方式存在很大差异

但是尼古丁与可卡因在同一个环境中工作的想法确实指出了为什么这么多人很难戒烟,以及为什么那么多试验这种药物的人最终会上瘾

“虽然实验的结果也构成了预防或治疗可卡因和尼古丁成瘾的可能策略,使用D5阻滞剂治疗成瘾可能在将来进一步“”目前所有已知的D5受体阻滞剂也会阻断D1多巴胺受体,这对健康动机和运动很重要

资料来源:神经科学杂志,2011年5月4日

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