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再生神经是一个复杂且通常不可能的过程,但是发表在Advanced Functional Materials上的一项新研究表明,使用我们这个时代最通用的发明之一:3D打印,可以治愈神经损伤

在中枢神经系统之外,数百条被称为轴突的神经“电话线”在身体中长距离传播,被称为神经束

当然,破坏这种束常常导致对身体的永久性损伤,因为通常不可能重新连接数百个微观细胞

在一年的时间里,20万美国人将经历神经损伤或疾病;许多人永远无法完全康复

但明尼苏达大学,弗吉尼亚理工大学,马里兰大学,普林斯顿大学和约翰霍普金斯大学之间的合作已经成功地将3D成像与3D打印结合起来,为神经束创造了一种演员阵容,帮助他们重新连接和治愈

扫描和打印研究人员首先扫描了大鼠坐骨神经的形状 - Y形束,负责感觉和移动大鼠和人类的腿

从这次扫描中,他们创建了一个硅胶指南,上面印有生化信号,用于神经再生

切断神经,让老鼠无法行走或感觉到他们的腿

手术植入导管,内侧嫁接神经末梢

10至12周后,大鼠的行走能力有所改善 - 而通常情况下,它们仍然会瘫痪

“这代表了复杂神经损伤再生的定制神经导管3D打印概念的重要证据,”该研究的首席研究员明尼苏达大学机械工程教授Michael McAlpine说

“总有一天,我们希望我们可以在医院配备一台3D扫描仪和打印机,在现场创建定制的神经导管,以恢复神经功能

”以前的研究之前已经重新出现了神经,但从来没有像坐骨神经那样复杂的东西

感觉(“感觉”)和马达(“移动”)分支

定制指南也是独一无二的,扫描神经形状和打印演员只需要一个小时左右

在未来,McAlpine认为,如果扫描神经以加快这一过程,医生会冷创建一个图书馆

当然,在此之前必须采取另一项重要举措

“令人兴奋的下一步是将这些指南植入人体而不是老鼠,”麦卡尔平说

- 图片来源:Thinkstock

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