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经济

在2016年8月24日欧洲南方天文台发布的一个未注明日期的艺术家的印象中,可以看到绕着我们太阳系最近的恒星 - 红矮星Proxima Centauri的行星Proxima b表面的视图

如果它是真实的,那就是太阳系以外最近的行星

外太空中最近的行星

在智利欧洲南方天文台使用望远镜的天文学家已经宣布发现了一颗围绕恒星星座的星球世界,这颗星是我们离太阳最近的恒星

它们基于非常轻微的恒星摆动 - 这是一项令人信服的声明,它依赖于十几年的累积数据

Proxima Centauri的微小距离(4.2光年)与其微不足道的大小相匹配:它是一个昏暗的灯泡,一个只有太阳直径七分之一的红矮星

新发现的行星仅在11个地球日内围绕这颗恒星运行

尽管Proxima Centauri的能量输出微薄,但是有足够的阳光照射到地球上以维持大量的液态水

可能至少有一些海洋覆盖了这个世界,有水的地方可能有生命

但是有吗

这是一个像马特宏峰一样明显的问题

不幸的是,很难得到答案

有些人会立即想出最好的策略是将调查探测器发送到Proxima Centauri以查看附近区域

一个好主意,但世界和平也是如此

在实践中都不容易实现

我们最快的火箭需要75,000年才能到达这个星球,到那时船员对该项目的热情将会恶化

当然,我们可以发送机器人

加州大学圣塔芭芭拉分校的物理学家菲尔·鲁宾(Phil Lubin)概述了一种方案,该方案将使用联动激光器以大约五分之一光速的速度将大约一银币大小的探头推向半人马座阿尔法星系统

Alpha Centauri是一颗相当接近Proxima Centauri的双星,很容易将探测器送到后者,因为它拥有一个有趣的目标供审查

Lubin的计划由投资者Yuri Milner资助

这是一个严肃的建议,现在应该享受一些增强的动力

但即使Brobdingnagian激光器今天发射了侏儒探测器,它至少会在几十年之前到达

在此期间,你可以打赌你的信托基金,成群的天文学家将尝试使用他们可以得到的最大望远镜来刺激这个星球,包括那些曾经用来寻找它的智利

如果他们设法对来自这个新世界的光进行采样,他们可以 - 至少在原理上 - 用光谱法筛选氧气或其他与生物学相关的气体

但要变得真实

这个星球很小,很暗,很难看

非常困难

它可能需要新的太空仪器,如美国宇航局的詹姆斯韦伯望远镜,来获取这些类型的数据

他们离开了很多年

更直接的机会是使用大型天线来搜索排放,这些排放将告诉我们这个新世界不仅仅是生命,而是技术上熟练的生活能够产生无线电信号

这不是一个完全简单的实验,因为Proxima Centauri位于南方天空的深处,你无法从迈阿密北部的任何天文台看到它

但在1995年,SETI研究所的菲尼克斯项目在澳大利亚使用天线观测了几百颗南半球的恒星

帕克斯无线电望远镜向Proxima Centauri方向摆动,搜索微波信号

没有人看到,尽管如果这个星球上有一个社会使用类似大小的天线瞄准地球,我们可以注意到它的广播功率只有几千瓦甚至更多

如果有外星人在这个世界上闲逛,他们就不会向我们的方向广播

我们应该再试一次

那么这个新发现的系外行星有多么引人注目

我们有多兴奋

一些天文学家现在估计,只有五分之一的恒星拥有一个可居住的行星,在这种情况下,这只是我们银河系中数百亿颗恒星中的一颗

从这个意义上讲,你可以说它并不那么特别

但另一方面,这些其他数百亿美元中没有一个会像这个一样接近

它总是很特别,有点像威廉王子

当然,他只是另一个英国孩子 - 但是注定要永远成为我们关注对象的人

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